Kamis, 05 Oktober 2017

Batu Akik Apatite

Batu Apatite merupakan kelompok mineral Phosphate yang meliputi Hydroxyl-Apatite, Fluor-Apatite, dan Chlor-Apatite. Apatite dikenal sebagai jenis yang paling umum dari Phosphate dan dikenal sebagai sumber utama untuk Phosphorus, zat kimia krusial untuk Bioenergetika dan Fotosintesis. Apatite terdiri dari Calcium Phosphate, yang adalah materi yang sama pembentuk gigi dan tulang.

Walaupun Apatite merupakan mineral yang sangat umum, yang transparan dan berkualitas sangatlah jarang. Sebab batu Apatite memiliki aneka macam warna dan bentuk yang menarik, batu ini menjadi favorit bagi kalangan kolektor batu permata. Kolektor sering mencari warna langka seperti warna Paraiba Tourmaline yang biru-hijau atau yang hijau seperti daun bawang, yang adalah “Asparagus Stone”. Warna ungu tua, ungu muda (Violet), dan kemerahan juga paling dicari. Ada varietas berwarna biru lainnya yang dikenal sebagai “Moroxite”, namun batu ini biasanya telah melalui proses treatment pemanasan untuk meningkatkan warnanya.

Kata “Apatite” berasal dari bahasa Yunani yang artinya “Curang”. Sebab kemiripannya dengan sejumlah batu permata mahal lainnya, nama itu diberikan kepada batu Apatite Amblygonite, Andalusite, Brazilianite, Precious Beryl, Sphene, Topaz, dan Tourmaline, semuanya bisa keliru dengan Apatite.

Batu permata Apatite yang menunjukkan Chatoyancy (Cat’s Eye) atau efek mata kucing sangat jarang. Cat’s Eye Apatite selalu dipotong cabochon. Chatoyancy adalah kejadian optik langka yang hanya ada di sejumlah jenis permata yang berbeda. Fenomena ini bisa dilihat melewati pantulan cahaya uniknya yang menyerupai celah mata kucing. Perihal ini diakibatkan oleh cahaya yang dipantulkan dari inklusi paralel di dalam batu permata, biasanya seperti jarum atau serat. Refleksi mata kucing yang terbaik bisa dilihat dalam cahaya langsung; ketika batu diputar, mata kucing akan muncul melintas di permukaan.
Langkah-langkah Mengidentifikasi dan Mengenali Batu Apatite:

Batu Apatite memiliki formula kimia Ca5(PO4)3(F,Cl,OH), kekerasan lima skala Mohs, dan bisa dikenali melewati beberapa cara pengujian. Fluoresensi merupakan salah satu cara untuk membedakan spesimen Apatite. Apatite jauh lebih keras daripada Calcite. Sebab lebih lunak daripada Tourmaline, Beryl, dan Quartz (Kuarsa), melewati tes awal uji goresan biasanya telah dapat mengidentifikasi dan membedakannya dengan Apatite.

Penilaian kualitas batu Apatite tidak sedikit tergantung pada saturasi warnanya. Spesimen dengan intensitas warna yang kuat dianggap sebagai yang paling berharga. Apatite yang berkualitas jarang ditemukan dalam ukuran besar; batu dengan berat lebih dari satu  karat harganya bisa tinggi sekali. Nyaris seluruh Apatite bakal mempunyai inklusi yang bisa dilihat dengan mata. Spesimen yang tidak cerah ketika dilihat dengan mata sangat jarang, terutama dalam ukuran yang tidak kecil.

Rentang warna batu Apatite dimulai dari putih bersih tidak berwarna, merah muda, kuning, hijau, biru, dan ungu. Jenis yang langka dikenal sebagai yang berwarna ungu yang berasal dari Maine. Sesudah ungu, yang berwarna biru dari Brazil merupakan yang populer kedua Madagascar dikenal menghasilkan batu Apatite berwarna biru-hijau neon yang juga sungguh diinginkan. Apatite yang berwarna hijau muda mempunyai nama dagang “Asparagus Stone”. Warna spesimen terbaik dari Apatite bisa menyaingi kepopulerannya Paraiba Tourmaline. Seperti halnya batu permata lainnya, saturasi warna bakal mendefinisikan nilainya.

Ketika dipotong dan dipoles, batu Apatite mempunyai kemilau seperti kaca. Apatite berkualitas permata biasanya transparan tembus cahaya, tetapi jenis yang Translucent (tembus cahaya namun tidak transparan) juga ada.

Batu Apatite biasanya tak melalui proses treatment apapun. Yang berwarna biru biasanya sudah melalui proses treatment pemanasan, tapi beberapanya ada yang masih alami. Kebanyakan spesimen yang berwarna hijau biasanya masih alami tanpa melewati proses treatment. Penjual batu permata yang terkemuka pasti mengungkapkan proses treatment tersebut pada batu permata yang mereka jual.

Jenis-jenis batu Apatite yang paling populer antara lain: Asparagus Stone, Neon-Blue Apatite, Neon Blue-Green Apatite, Violet-Purple Apatite, Green Apatite, dan Cat’s Eye Apatite.

Jenis-jenis batu Apatite yang kurang begitu dikenal antara lain: Carbonate Apatite, Collophane Apatite, Mangan-Apatite, Sammite-Apatite, Staffelite-Apatite, dan Moroxite Apatite

Wilayah Penghasil Batu Apatite:

Batu Apatite ditemukan di beberapa tempat di dunia, termasuk Myanmar (Burma), India, Kenya, Brazil, Norwegia, Sri Lanka, South Africa, Mexico, Canada, dan United States.

Penggunaannya Sebagai Perhiasan:

Batu Apatite mempunyai tendensi rapuh. Walau enamel gigi adalah bahan yang paling keras dalam tubuh manusia, Apatite tidak terlalu keras dibandingkan dengan jenis lain batu permata yang digunakan untuk perhiasan. Batu ini ideal digunakan pada perhiasan yang dipakai sesekali saja, tak dipakai terus menerus sepanjang hari. Aplikasi perhiasan seperti anting-anting, liontin, dan pin umumnya aman. Apatite juga bisa digunakan dalam desain cincin, namun mesti dibatasi pengaturannya dan pemakaiannya hanya sesekali saja.

Perawatan Batu Apatite:

Batu Apatite agak rapuh ketimbang dengan kebanyakan batu permata lainnya. Karena jauh lunak daripada Quartz (Kuarsa), hanya menyeka debu pada permukaannya saja bisa menyebabkan goresan dan berkurangnya kualitas polesan. Perawatan batu Apatite tidaklah tidak dekat dengan perawatan batu Opal. Apatite sensitif terhadap panas dan getaran, sehingga penggunaan pembersih uap (Steam Cleaner) dan pembersih ultrasonik mesti dihindari. Apatite juga sensitif terhadap asam, sehingga hindari penggunaan pembersih berbahan kimia keras.

Hindari memakai perhiasan Apatite saat ikut andil dalam aktivitas fisik yang berat seperti berolahraga, atau ketika melakukan pekerjaan kediaman tangga.

Kain yang lembut atau letakkan di dalam kotak perhiasan yang berlapis kain digunakan simpan perhiasan Apatite dengan langkah-langkah membungkusnya. Selalu simpan perhiasan Apatite terpisah dari perhiasan batu permata lainnya untuk menghindari terjadinya gesekan dan goresan.